Cómo ser su propio abogado

En general, es una buena idea el tener un abogado que lo represente. Pero no es siempre necesario, ni posible. Cuando no tiene usted su propio abogado, se está representando a sí mismo y actuando como su propio abogado.

Vaya a su audiencia

¿Necesita un abogado?

Es posible que no necesite un abogado si . . .

  • Su caso es sencillo y no hay una parte que se opone (como una petición de cambio de nombre), o la otra parte y usted están de acuerdo en todo (como un divorcio en el cual los dos están de acuerdo en cómo dividir todos los bienes, o un caso de custodia y visita de los hijos cuando están de acuerdo en un plan de crianza para ellos).
  • Comprende todas sus opciones y puede tomar decisiones bien fundamentadas sobre su caso.
  • Está dispuesto a aprender y comprender lo que dice la ley, y las reglas y procedimientos que se aplican a su caso.
  • Puede invertir tiempo para preparar su caso.
  • Puede seguir instrucciones escritas y trabajar por su propia cuenta.

Es posible que necesite un abogado si. . .

  • Tiene un caso complicado, o un caso que puede complicarse, como un divorcio con planes de jubilación o muchos bienes o deudas a dividir.
  • Quiere asesoramiento legal.
  • Quiere elaborar una estrategia para su caso, como por ejemplo dónde presentar su juicio, si le conviene presentar o no una respuesta, y muchas otras decisiones que surgirán durante el caso.
  • Quiere una relación confidencial entre abogado y cliente.
  • Si necesita ayuda para presentar su caso o para entender las leyes y reglas que se aplican a su tipo de caso.

Si decide representarse a sí mismo, tenga en cuenta lo siguiente:

  • El hecho de no ser un abogado y no saber lo que dice la ley no se acepta como excusa para no cumplir con los procedimientos de la corte o presentar documentos incorrectos.
  • Usted será el responsable de llenar todos los documentos necesarios, presentarlos a la corte, y presentar su caso ante el juez.
  • Esté al tanto de todas las fechas de vencimiento, sobre todo las fechas límite para presentar documentos y hacer la entrega legal a la otra parte. Si deja pasar estas fechas, puede llegar a perder su caso.
  • Sea realista sobre lo que el juez puede y no puede hacer. Comprenda los límites de lo que puede ordenar un juez.
  • Si pierde su caso porque no pudo seguir los procedimientos necesarios o no puede cumplir todos los requisitos técnicos para probar su caso, es posible que el juez le ordene que pague los costos legales y honorarios del abogado de la otra parte.

Visite la página Más recursos y ayuda para encontrar un abogado u otra ayuda con su tipo de problema.

Inicio

Pasos a tomar para representarse a sí mismo
  • Infórmese sobre cómo funcionan los tribunales, y sobre lo que dice la ley que se aplica a su caso. Revise otras páginas de este sitio web o pregunte a su Centro de ayuda / Asistente de derecho familiar si tiene un tipo de caso con el cual le pueden ayudar. Si no, tendrá que prepararse usted mismo y hacer su propia investigación:
  • Averigüe qué opciones puede usar para resolver su problema sin tener que ir a la corte. Por ejemplo, puede probar métodos alternativos para resolver disputas (ADR, por sus siglas en inglés), como mediación o arbitraje.
  • Una vez que decida presentar una demanda o abrir un caso, debe de cumplir con todos los procedimientos de la corte. Para hacerlo, use los siguientes recursos (en inglés):
  • Esté al tanto de todas las fechas de vencimiento, sobre todo las fechas límite para presentar documentos y para hacer la entrega legal a la otra parte. Si deja pasar estas fechas, se puede retrasar su caso, o peor aún, puede llegar a perder su caso.
    • Infórmese sobre la fecha límite para presentar diferentes tipos de casos, llamada ley de prescripción. (Página web de las Cortes de California)
    • Puede encontrar la fecha límite para hacer la entrega legal de documentos en el Código de Procedimientos Civiles. En general, depende de qué tipo de caso tiene y qué tipo de documentos tiene que entregar. Para el tipo de casos incluidos en este sitio web, le proporcionamos las fechas límites para hacer la entrega legal.
  • Complete y presente sus documentos en la corte.
  • Haga la entrega legal de los documentos de la corte de manera apropiada.
  • Obtenga y prepare las pruebas que respaldan su caso. Esto se llama revelación. Durante la etapa de revelación puede:
    • Reunir datos y detalles sobre los hechos,
    • Obtener declaraciones de los testigos,
    • Averiguar lo que la otra parte va a decir, y
    • Obtener toda la información importante que necesita para presentar su caso en la corte.

    La revelación puede ser muy cara y requerir mucho tiempo. En la mayoría de los casos civiles, casi todo el costo está en la revelación. Los abogados y su personal necesitan mucho tiempo para escribir las preguntas, examinar las respuestas y hacer alegatos en la corte si la otra parte no proporcionó toda la información solicitada. Y hace falta mucho tiempo para pedir, recolectar y analizar los numerosos documentos que pueden estar involucrados en un caso.

    La revelación puede ser informal, y es posible que pueda manejar esa parte por su cuenta, como el obtener declaraciones de sus testigos, informes de policía, tomar fotos, etc. Pero también puede ser formal, con procedimientos como las declaraciones juradas, interrogatorios, y más. Si está involucrado en un caso civil y tiene que hacer la revelación formal, puede ser buena idea el contratar un abogado que lo ayude.

    Infórmese sobre la Revelación en la página web de las Cortes de California.

  • Antes de su audiencia, vaya a la sala de la corte donde se realizará su audiencia y observe algunos casos. Puede aprender mucho al observar cómo se manejan otros casos.
  • Esté preparado para su audiencia en la corte.
    • Revise todos sus documentos. Entienda qué es lo que quiere pedir usted y qué pide la otra parte. Asegúrese de saber qué es lo que tiene que probarle al juez para ganar.
    • Prepare sus pruebas. Tenga copias de:
      • Todos los documentos que presentó,
      • Todos los documentos que recibió legalmente de la otra parte, y
      • Cualquier documento que no entregó legalmente a la otra parte pero quiere usar en la corte.
    • Marque sus pruebas documentarias, si las tiene - como fotos, cartas u otros documentos que quiere enseñarle al juez. Tiene que marcar cada una con una etiqueta (Exhibit 1, Exhibit 2, etc.) y organizarlas.
    • Obtenga más información en Ir a la corte. (Página web de las Cortes de California)
  • Vaya a su audiencia.
    • Vístase y arréglese de manera apropiada.
    • Llegue a tiempo. Tenga en cuenta que puede haber tráfico u otras demoras. (Si se demoró o no puede asistir a la audiencia porque tuvo problemas de transporte, se enfermó o tuvo alguna otra emergencia, póngase en contacto con el secretario del departamento donde se va a realizar la audiencia, antes o durante el horario de audiencia.)
    • Hable claramente y en voz alta, para que el juez (y el intérprete si tiene uno) lo pueda oír. Hable sólo cuando le toque su turno.
    • Si tiene un intérprete, asegúrese de hablar despacio, en frases cortas, y escuchar a su intérprete con mucha atención.
    • Cuando le hable al juez, actúe en forma respetuosa y llámelo "your honor" (su señoría). Nunca interrumpa al juez.
    • Responda a todas las preguntas del juez y deje de hablar inmediatamente si el juez lo interrumpe.
    • Si no entiende algo, diga que no entendió. Alguien se lo va a tratar de explicar.
    • Después de la audiencia, siga todas las órdenes que haya hecho el juez.

    Vaya a su audiencia

Inicio

Resuelva su caso sin ir a corte

Un juicio no es la única manera de resolver un problema legal. Más y más personas están usando otras maneras para resolver sus problemas legales fuera de la corte. Estas alternativas se llaman "métodos alternativos para resolver conflictos", o "ADR" por sus siglas en inglés.

  • Importance icon Importante: Si ya tiene un acuerdo con la otra parte de su caso y no quieren ir a la corte, normalmente pueden poner su acuerdo por escrito, obtener una firma del juez y presentar su acuerdo con el juez. Para obtener información sobre acuerdos en casos de derecho familiar, visite al Asistente de derecho familiar de la corte.

Utilizar los ADR para resolver sus conflictos sin ir a la corte puede:

  • Ahorrarle tiempo, porque puede tardar mucho menos en llegar a un acuerdo y registrarlo que ir a un juicio, algo que podría tardar un año o más.
  • Ahorrarle dinero, porque puede ahorrarse dinero en honorarios de abogado, costos de la corte y cuotas, honorarios de peritos (expertos) y otros gastos. Además, como su caso terminará más pronto y no tendrá que ir a la corte, no tendrá que faltar tanto al trabajo.
  • Darle más control sobre el caso y su resultado. Con ADR, participará más activamente para crear una solución práctica que si va a la corte y deja que el juez o el jurado tomen la decisión. Además, puede crear soluciones más allá de lo que puede hacer la corte, para resolver su situación y disputa de mejor manera.

Obtenga ayuda e información sobre el ADR

Inicio

Vea: ¿Así que está pensando en presentar una demanda? »

Vea: Tengo un caso en la corte. ¿Ahora qué hago? »

Videos y Más »